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30 Agosto 2021

Dra. Carmen Gloria Betancur:

“Las adicciones rompen límites y estructuras”

El abuso de drogas altera la capacidad de controlar los actos y valorar estímulos, impactando en el desarrollo del individuo y su entorno. Los casos van en aumento y el escenario postpandemia preocupa.

El consumo problemático de sustancias es un desafío para la salud pública. Especialistas advierten que la exacerbación de factores desencadenantes durante la pandemia, como la incertidumbre, angustia y estrés, aumentan la prevalencia y dificultarán su abordaje una vez superada la crisis sanitaria.

En conjunto, el abuso de alcohol, tabaco, marihuana y benzodiacepinas, entre otras, muestra un alza sostenida a partir de 2020, según la doctora Carmen Gloria Betancur, magíster en drogodependencias, académica de la Universidad de Concepción (Chile) e integrante la Sociedad de Profesionales de Prevención y Tratamiento del Uso de Sustancias de Estados Unidos.

“Las cuarentenas, sobre todo si son extensas, falta de rutinas y el deterioro de las condiciones sociales y económicas acrecientan el riesgo y exponen a la población a manifestar conductas adictivas. Es probable que el escenario postpandemia sea aún peor”, asegura.

- ¿Cómo define las adicciones?

Son consideradas una enfermedad cerebral crónica y recurrente, con aristas y connotaciones psicosociales que exigen un abordaje multidisciplinario. Las drogas alteran un área del cerebro relacionada con la capacidad de controlar los actos y valorar adecuadamente los estímulos, por lo tanto, el impacto sobre el individuo y su entorno es alto.

Para quienes ayudamos a personas con trastornos derivados del uso de sustancias, es preocupante ver cómo en los últimos años ha disminuido la percepción de riesgo. Las adicciones permiten visualizar un problema integral y, actualmente, constituyen una verdadera epidemia dentro de la pandemia.

- ¿Son identificables?

Lo podemos hacer cuando se producen tres situaciones concretas. Primero que todo, un control debilitado o ausente, que dificulta detener el hábito. En segundo lugar, una conducta motivada por emociones ligadas al consumo, impulsadas por el autoengaño y, por último, continuar con el abuso pese a las consecuencias adversas.

- El entorno es determinante para lograr una detección adecuada…

La familia, amigos y compañeros de trabajo tienen un rol muy importante en la detección del consumo temprano. Podemos anticiparnos, pero nos enfrentamos al efecto placentero y situaciones de autoengaño. Es difícil que una persona asuma que es adicta y si lo hace, tampoco lo reconoce ni comenta. Los signos de alerta pueden ser muchos, dependen de la sustancia, pero en general se produce una baja en el rendimiento académico y laboral, aislamiento o exceso de encuentros sociales, no se respetan los acuerdos y rutinas. Las adicciones son enfermedades que rompen límites y estructuras, por eso es fundamental poner reglas principalmente a los adolescentes, que suelen caer en conductas disociales.

- ¿Cuál es el enfoque inicial?

Lo más importante es encontrar una motivación que provoque un cambio, pero antes el paciente debe tomar real conciencia de su problema, lo que no ocurre fácilmente. Ellos justifican el consumo, les cuesta reconocer la presencia de una patología y atraviesan por una falsa sensación de autocontrol. Es fundamental que asuman su condición para iniciar el proceso terapéutico.

- ¿Qué ocurre con otras conductas adictivas no relacionadas con el consumo de drogas?

El abuso de dispositivos tecnológicos y el aumento de las apuestas online son aspectos que también deben mantenernos en alerta. En 2020, científicos chinos publicaron un estudio que refleja mayor dependencia severa de internet en niños y adolescentes, pasando de 4% a 23% durante la pandemia. En tanto, dado el cierre de casinos y centros de entretención, las apuestas virtuales se han incrementado en adultos y no sería extraño que cuadros de ludopatía se acentúen.

- ¿Ha disminuido la adherencia terapéutica durante este periodo?

En el sector público se han priorizado recursos para el control de la pandemia y los programas de tratamiento no se han desplegado por completo o se suspendieron. Muchos pacientes perdieron la continuidad de sus terapias por temor al contagio, situación que también se ha dado en el área privada.

- ¿Existe una deuda de la sociedad?

Sin duda, es un problema que se arrastra hace años. Falta dedicación, compromiso y trabajo, además de esfuerzos por terminar con el estigma social. Los recursos destinados a salud mental son pocos y en adicciones el problema es mayor. 

Durante los últimos 20 años se ha inyectado más dinero, pero continúa siendo deficitario, porque el abuso de sustancias crece a un ritmo acelerado. Además, el abordaje debe ser llevado a cabo por un equipo multidisciplinario, lo que implica gastos adicionales.

Para anticiparnos al escenario postpandemia debemos aumentar la detección precoz en la atención primaria y a nivel familiar y realizar encuestas epidemiológicas que permitan orientar el trabajo y definir las necesidades más urgentes.

Por Óscar Ferrari Gutiérrez

Mundo Médico

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