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13 Febrero 2023

Enfrentando la nueva realidad

Hemos recorrido un largo camino. Desde los primeros y aterradores días de una infección mortal que se propagaba rápidamente hasta las actuales circunstancias en las que, a pesar de un reciente aumento en las tasas de transmisión, la COVID-19 se ha convertido, para muchos pacientes, en un inconveniente ocasional que implica unos días de descanso, algunos síntomas y un período de aislamiento. 


Está claro que, para la gran mayoría, la infección por SARS-CoV-2 ya no conlleva los mismos riesgos de resultados adversos que en los primeros meses de la pandemia. Estos cambios han llevado a una suposición generalizada, alimentada por prioridades políticas y económicas, de que la pandemia ha quedado atrás, que es hora de dejar de lado la precaución y reanudar la vida como antes.

La realidad, sin embargo, contradiría rotundamente tal creencia. Actualmente, la enfermedad provoca entre 300 y 500 muertes por día en los Estados Unidos, lo que equivale a una mortalidad anual más alta que la asociada con una mala temporada de influenza. Además, muchos individuos continúan enfrentándose a una enfermedad grave a corto o largo plazo, incluidos los que no tienen acceso a vacunas o tratamiento y aquellos con afecciones subyacentes que afectan su respuesta inmunológica a las vacunas o las hacen especialmente vulnerables a complicaciones asociadas. La amenaza siempre inminente de la evolución de una nueva variante, que puede evadir nuestras vacunas y antivirales, sigue siendo muy real. Estos hechos respaldan la suposición de que SARS-CoV-2 seguirá desempeñando un papel importante en nuestras vidas. Esta nueva realidad nos obliga a navegar en un entorno social más complejo.

Hasta la fecha, el seguimiento de los efectos de la COVID-19 se ha basado en varias medidas epidemiológicas y clínicas, que dan forma a decisiones de protección recomendadas o exigidas. Más comúnmente, estas han incluido tasas estimadas de casos, hospitalizaciones y muertes; también se ha realizado un seguimiento de las variantes circulantes de SARS-CoV-2 y su susceptibilidad a las vacunas y tratamientos disponibles.

Sin embargo, en la situación actual, algunas de estas políticas tienen un valor limitado. Por ejemplo, la disponibilidad de pruebas rápidas de antígeno que se pueden realizar en el hogar, cuyos resultados a menudo no son capturados por los sistemas de vigilancia de salud pública, desafía la validez de los números de casos informados y las tasas de transmisión en algunas jurisdicciones. Por lo tanto, existe la necesidad de un seguimiento imparcial de las tasas de transmisión e infección mediante pruebas periódicas de poblaciones centinela o muestras representativas seleccionadas al azar de la población general. Las tasas de hospitalización y mortalidad son ciertamente medidas más confiables que las tasas de casos, pero están limitadas por el hecho de que algunos pacientes hospitalizados con infección por SARS-CoV-2 han sido admitidos por otras razones y solo de manera incidental dieron positivo. Además, la hospitalización y muerte son resultados distantes, por lo que sus tasas tienen un valor acotado para desencadenar una acción temprana que pueda controlar la propagación de la infección y evitar las consecuencias de un aumento repentino de casos. Otras medidas han ganado importancia y ahora juegan un papel fundamental en la definición del riesgo de infección o enfermedad grave. La cobertura de vacunas y refuerzos, y la disponibilidad y utilización del tratamiento son variables críticas que afectan tanto el peligro de enfermedad grave o muerte por SARS-CoV-2 como la capacidad y el acceso al sistema de salud.

Existe una apreciación más profunda de la amplitud de los efectos de la pandemia, más allá de sus impactos obvios sobre la salud. Estos han incluido la pérdida de empleo o vivienda, la interrupción de los sistemas educativos y el aumento de las tasas de inseguridad alimentaria. Muchos de estos impactos sociales y económicos negativos fueron resultados no deseados de las medidas de mitigación, incluidas las órdenes de quedarse en casa, el cierre de lugares públicos y las transiciones al aprendizaje remoto. Si bien tales medidas fueron apropiadas en el momento, sus efectos no se distribuyeron de manera uniforme, y algunas comunidades enfrentaron dificultades desproporcionadas, en particular grupos raciales y étnicos históricamente marginados y comunidades con limitaciones sociales y económicas. Por lo tanto, es necesario tener en cuenta las formas en que las recomendaciones y políticas de salud pública pueden afectar de manera diferencial a varios subgrupos de la población. Las entidades gubernamentales y no gubernamentales deben crear vías claras para que las poblaciones vulnerables obtengan acceso a los recursos necesarios, incluidas máscaras, vacunas, terapias sin costo, asistencia económica directa, alimentos complementarios, reducción de alquileres y acceso a Internet para apoyar el aprendizaje virtual, así como el acceso remoto a los servicios de salud. Tal enfoque requiere los gobiernos continúen invirtiendo en la respuesta al Covid-19, ya que la inversión del sector privado será insuficiente para satisfacer todas las necesidades.

Uno de los desafíos clave que enfrenta la comunidad de salud pública a medida que evoluciona la pandemia es la necesidad de alejarse de las recomendaciones universales, o una política de prevención para toda la población, hacia un enfoque más diferenciado o personalizado, uno que tenga en cuenta las características de las comunidades y el patógeno. Estas pueden incluir aquellas que influyen en la transmisión del virus o los resultados clínicos, como la cobertura de vacunas, refuerzos y los factores de riesgo de resultados graves, incluidas las afecciones médicas crónicas, el racismo y la discriminación por motivos étnicos, y la falta de un seguro médico adecuado. Sin embargo, la implementación de una guía personalizada para poblaciones específicas se ve complicada por el legado de las disparidades de salud, la amenaza de estigmatización y la desconfianza que prevalece en las autoridades en algunas comunidades.

Hay mucho que lamentar en la politización de la pandemia, la propagación de la desinformación y la información errónea, las profundas divisiones dentro de la población de EE. UU. y, a nivel mundial, en las percepciones de las personas, en la disposición a confiar en la orientación y en las medidas de protección. Estas divisiones deberían inspirar un reexamen de las razones por las que algunas recomendaciones de salud pública fracasaron, además de un reconocimiento de que la conveniencia política desempeñó un papel en sembrar la desconfianza. A medida que evoluciona la pandemia, que las medidas de sus efectos se vuelven más complejas y que la orientación requiere una mayor adaptación a poblaciones específicas, la comunicación eficaz se vuelve aún más importante. Brindar orientación clara, incluida la explicación de la justificación de varias recomendaciones.

Se requiere prestar atención a la participación de líderes y portavoces confiables de la comunidad, así como escuchar auténticamente a las comunidades desde el principio. En lugar de centrarse únicamente en lo que se recomienda, es igualmente importante que los líderes de salud pública se centren en cómo se comunican y difunden las recomendaciones. La participación temprana de los representantes de la comunidad es fundamental para que se puedan discutir en detalle varios aspectos de la orientación anticipada, incluidos los fundamentos, las compensaciones y los canales y formatos de comunicación más apropiados. El compromiso no solo debe tomar la forma de una respuesta de emergencia, sino que debe implicar una presencia constante, que luego se puede aprovechar y activar aún más en momentos de necesidad urgente.

El momento actual en la pandemia es fundamental. Urge afrontar un futuro en el que el SARS-CoV-2 permanecerá con nosotros, amenazando la salud y el bienestar de millones de personas en todo el mundo. Al mismo tiempo, es importante reconocer que, objetivamente, estamos en un mejor lugar con respecto al virus que nunca y que, de hecho, muchas personas creen que la contingencia ha quedado atrás. Esta realidad nos obliga a evitar el uso de un lenguaje alarmista y a ofrecer soluciones válidas y factibles para llevar a las personas a una nueva fase que no sea de emergencia. La forma en que elaboramos nuestras políticas, programas y mensajes asociados en este contexto y quién transmite los mensajes es tan importante como siempre.

Fuente bibliográfica

Facing the New Covid-19 Reality

Wafaa M. El-Sadr, M.D., M.P.H., M.P.A., Ashwin Vasan, M.D., Ph.D., and Ayman El-Mohandes, M.B., B.C.H., M.D., M.P.H.

ICAP at Columbia University (W.M.E.-S.), the New York City Department of Health and Mental Hygiene (A.V.), and the City University of New York Graduate School of Public Health and Health Policy (A.E.-M.).

DOI: 10.1056/NEJMp2213920

Ciencia y Medicina

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